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  • Historia de la entomología y sus fundadores.

    Los fundadores de la entomología y la nematología

    La entomología y la nematología son ciencias dedicadas al estudio de insectos y nematodos: criaturas tan fascinantes como impactantes en la agricultura y los sistemas naturales. Aunque la entomología y la nematología son ahora ciencias plenamente formadas que sustentan la industria agrícola de 1.053 billones de dólares , no siempre fue así. Desde un reverendo que vio lo divino en la naturaleza hasta un ama de casa que recorrió las selvas de América del Sur, los fundadores de estas ciencias fueron aprendices apasionados que cuestionaron el mundo que los rodeaba y buscaron incansablemente respuestas.

    En la Universidad de Florida, ofrecemos programas de entomología y nematología en línea donde los estudiantes pueden seguir los pasos de algunos de los científicos más destacados del mundo. Si le encanta la naturaleza y las hormigas, abejas, escarabajos y avispas que la habitan, postule a uno de nuestros programas de maestría o certificado de posgrado. Una carrera trabajando directamente con insectos puede ser tan apasionante como lo fue para estos científicos hace cientos de años.

    María Sibila Merian (1647-1717)

    Maria Sibylla Merian no siempre fue conocida como la madre de la entomología. Nacida en los Países Bajos en 1647, Merian pasó sus primeros años como ama de casa para su marido y sus hijas. Sin embargo, el amor infantil por los insectos se convirtió en una fascinación por las orugas, especialmente por su metamorfosis en mariposas. Al provenir de una familia de artistas, Merian pudo usar su talento como dibujante para capturar las etapas de la vida de los insectos, desde la larva hasta la pupa y el adulto, de una manera que nunca antes se había documentado. La creencia común sostenida durante la época de Merian era la de la “generación espontánea”, la idea de que los insectos y otras criaturas vivientes emergían espontáneamente del rocío, el estiércol y el barro, que tenía su origen en una teoría esbozada por primera vez por el filósofo griego Aristóteles.

    A lo largo de su vida, Merian publicó una serie de libros que contenían dibujos y grabados que disipaban la noción de generación espontánea y mostraban el mundo natural con magnífico detalle. Una de sus publicaciones más importantes, “Metamorphosis Insectorum Surinamensium”, fue el resultado de su ambiciosa expedición a la edad de 52 años a las selvas de América del Sur. Mientras que sus contemporáneos se centraban en separar y clasificar insectos, Merian marcó tendencias y no rehuyó mostrar hormigas, orugas y tarántulas tal como aparecen en la naturaleza.

    William Kirby (1759-1850)

    Conocido como el padre de la entomología, el reverendo William Kirby se graduó en el Caius College de Cambridge, Inglaterra, en 1781 y fue ordenado sacerdote un año después. Pasó los siguientes 68 años de su vida viviendo a sólo 2,5 millas de su lugar de nacimiento en Suffolk. Esta vida algo aislada brindó la oportunidad de conectarse con eruditos y científicos locales y aprender con gran detalle sobre las plantas, animales e insectos circundantes. A lo largo de su vida, Kirby ayudó a fundar la Sociedad Entomológica de Londres, se convirtió en presidente del Museo de Ipswich y está asociado con la fundación de la Sociedad Linneana, pero su mayor contribución al campo de la entomología se produjo entre 1815 y 1826. Junto con su amigo William Spence, Kirby produjo “Una introducción a la entomología o elementos de la historia natural de los insectos”, cuatro volúmenes que se convertirían en el texto fundamental de la entomología moderna.

    A diferencia de Merian, a Kirby le preocupaba un enfoque sistémico para la clasificación de los insectos. Kirby identificó géneros y especies no sólo por la apariencia del insecto sino también por su comportamiento, como la tendencia de la avispa albañil a encerrar orugas vivas en células con sus huevos. Al igual que Merian, Kirby abordó la entomología con una sensación de asombro. Aunque el trabajo de Kirby enfatizaba la teología natural, su creencia de que hay “deleite en la naturaleza” está viva y coleando en el campo de la entomología.

    Nathan Augusto Cobb (1859-1932)

    Nathan Cobb, considerado el padre de la nematología en Norteamérica, tuvo unos orígenes humildes en Spencer, Massachusetts, donde se convirtió en director de una pequeña escuela a la edad de 14 años. En 1887, comenzó sus estudios sobre organismos microscópicos en la Universidad de Jena en Alemania, donde obtuvo su doctorado. en tan sólo 10 meses. La investigación de Cobb sobre nematodos abarcó todo el mundo, desde la Estación de Investigación Zoológica de Nápoles, Italia, hasta el Departamento de Agricultura de Nueva Gales del Sur, Australia. Con el tiempo, se convirtió en tecnólogo agrícola del Departamento de Agricultura de EE. UU., donde su conocimiento sobre los nematodos ayudó a prevenir la importación de 2.000 cerezos de Japón infestados con nematodos agalladores, un precursor de las primeras leyes de cuarentena de plantas en los EE. UU.

    No se pueden subestimar las contribuciones de Cobb al campo de la nematología. A lo largo de su carrera, Cobb aportó nombres y descripciones científicas de más de 1.000 especies de nematodos. Muchos de sus métodos para estudiar nematodos todavía se utilizan hoy en día, incluido el uso del portaobjetos Cobb para montar muestras. Poco después de su muerte en 1932, su hija pudo completar “La clave de los géneros de nematodos de vida libre”, la culminación de 40 años de su investigación que contiene entradas para casi todos los nematodos conocidos en ese momento.

    Fuentes:

    https://www.theatlantic.com/science/archive/2016/01/the-woman-who-made-science-beautiful/424620/
    https://www.nytimes.com/2017/01/23/science/maria-sibylla-merian-metamorphosis-insectorum-surinamensium.html
    https://www.researchgate.net/publication/287215057_William_Kirby_1759-1850_Eminent_Suffolk_Naturalist
    https://www.annualreviews.org/doi/pdf/10.1146/annurev.py.29.090191.000311