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  • Cuidados e información de los isópodos.

    Descripción general del artículo

    Como negocio específico para pasatiempos, nos referimos a estos pequeños bichos como "isópodos", ¡aunque ese término es increíblemente amplio fuera de este contexto! Los isópodos son un orden masivo de crustáceos que contiene más de 10.000 especies diferentes. En este artículo nos centraremos en la información relativa a las variedades terrestres que a menudo se mantienen en cautiverio como parte de un ecosistema de vivero vivo biológicamente activo. Discutiremos las diferencias entre los géneros (subcategorías) disponibles en el hobby, cómo cuidarlos y qué hace que cada tipo sea único. Debido a que cada variedad es bastante similar en cuanto a requisitos generales, hemos decidido escribir un artículo simple en lugar de varios artículos pequeños dirigidos a especies específicas. Tenga en cuenta las ligeras diferencias en los requisitos de cuidado (que se describen a continuación) al configurar el hogar para su variedad particular.

    ¿Qué son los isópodos?

    Los isópodos son detritívoros (consumidores de material orgánico muerto) y son una parte importante de la mayoría de los ecosistemas de los que forman parte. En la naturaleza, las especies de isópodos que cuidamos se encuentran normalmente en la hojarasca, debajo de madera y rocas, y en otras áreas húmedas. La palabra isópodo deriva del griego y significa "pie igual", ya que tienen el mismo número de pies a cada lado de su cuerpo. Los isópodos pertenecen al subfilo de Crustacea (Crustáceos), lo que los hace más estrechamente relacionados con las langostas y los cangrejos que con los insectos. La gran mayoría de los isópodos encontrados en este hobby parecen pertenecer al suborden terrestre Oniscidea, que contiene más de 5000 especies conocidas. Hay unas pocas docenas de especies y variedades diferentes que se encuentran en el hobby (sólo un pequeño porcentaje está representado en NEHERP), y cada una tiene sus propios rasgos particulares. Según nuestra experiencia, Porcellio, Armadillidium, Nagurus y Trichorhina son algunos de los géneros de isópodos más comúnmente conservados en el hobby.

    Armadillidium maculatum Armadillidium maculatum

    Comportamiento de isópodos

    Los entusiastas de los reptiles y anfibios pueden observar ciertas señales visuales para saber si un animal está sano o enfermo. Lo mismo ocurre con los isópodos, ¡lo creas o no! La velocidad de desplazamiento de un isópodo depende de una serie de factores que incluyen la temperatura (se prefiere entre 70 y 85 °F ), la humedad (se prefiere 55%+ R/H), la cantidad de luz (se prefiere la oscuridad) e incluso la "estrechez" dentro de un área. Cuando las condiciones no son favorables debido a alguno de los factores antes mencionados, un Isopod se moverá más rápido hasta encontrar un entorno más cómodo, donde volverá a disminuir la velocidad. Esta práctica de cambiar la velocidad del movimiento en función de un estímulo externo se llama ortocinesis y es algo interesante de observar. Los isópodos son positivamente tigmotácticos, lo que significa que prefieren (y en este caso buscarán) el contacto con los objetos circundantes para ayudarlos a conservar la humedad y prevenir la desecación. Este comportamiento es el motivo por el que a menudo se pueden encontrar isópodos muy agrupados en una práctica social llamada agregación. Cuando están en movimiento, los isópodos encuentran su camino usando la alternancia de giros, lo que esencialmente significa que instintivamente girarán hacia la derecha y hacia la izquierda en rápida sucesión para navegar. Se cree que esto garantiza que es menos probable que un individuo retroceda y se convierta en presa cuando se ve amenazado, y será más probable que eventualmente encuentre una condición favorable durante un movimiento casual. Cuando se trata de isópodos, el movimiento más lento y la búsqueda de grupos apiñados son comportamientos saludables de observar. Por otro lado, si se mueven activamente a un ritmo bastante rápido (sin ser molestados primero), puede que haya algo menos que ideal en sus condiciones ambientales. Vale la pena vigilarlos, ya que observar y comprender su comportamiento puede actuar como un indicador de ciertos problemas que pueden ocurrir en un vivero vivo.

    Hemos recibido algunos correos electrónicos de aficionados nuevos y potenciales que tienen preguntas sobre la agresión y otras inquietudes con los isópodos. Vale la pena mencionar que ninguna de las especies con las que trabajamos es capaz de infligir un mordisco a un humano, y nunca hemos visto a los isópodos mostrar agresión hacia ninguna especie cohabitante de reptiles o anfibios. La única preocupación que está remotamente relacionada con la agresión sería la competencia entre especies. Recomendamos mantener solo una variedad de isópodo por recinto para garantizar que las poblaciones no terminen compitiendo por los recursos, ya que la mayoría de los entornos pequeños terminarían con una sola especie prosperando a largo plazo. Por otro lado, se considera una práctica común albergar una especie de colémbolo con una especie de isópodo.

    Dos métodos de atención

    La estrategia de cuidado que recomendamos depende de cómo se conservarán los isópodos, por lo que es importante identificar los dos métodos de cuidado diferentes. Recomendamos tener en cuenta estas definiciones mientras lee el resto del artículo. Estas no son clasificaciones científicas; solo una manera fácil de definir y separar dos estilos de cría.

    Isópodos como habitantes secundarios:

    La mayoría de los isópodos que vendemos se utilizan como detritívoros en la red alimentaria de un entorno de vivero vivo. (Los entusiastas a veces llaman a los isópodos parte de un "equipo de limpieza de terrarios bioactivos"). En esta situación, un vivero vivo está diseñado para otra especie de animal como un anfibio, un reptil, un arácnido o un insecto. Se introducen isópodos y colémbolos en el recinto para ayudar a que el entorno de vida prospere. (Entraremos en esto con más detalle más adelante) Cuando los isópodos se mantienen de esta manera, los consideramos habitantes secundarios .

    Isópodos como habitantes primarios:

    En los últimos años, tener isópodos como mascotas se ha vuelto más común tanto en el vivero como en los pasatiempos de mascotas exóticas. Los isópodos requieren un mantenimiento increíblemente bajo en comparación con casi cualquier cosa que no sea una planta de interior, y son una mascota excelente y peculiar en una variedad de entornos diferentes. Si una especie de isópodo se mantiene como mascota o como "atracción principal" dentro de un recinto, lo consideramos el habitante principal .

    Alimentación de isópodos

    Hay muchas maneras de garantizar que los isópodos puedan prosperar en cautiverio, y describiremos los alimentos y métodos que nos han funcionado mejor a lo largo de los años.

    Hojarasca para isópodos

    Hojarasca:

    Dependemos de la hojarasca hervida como única fuente primaria de alimento constantemente disponible y nos aseguramos de que haya suficiente disponibilidad en todo momento. A medida que los isópodos fragmentan y devoran la hojarasca, hacemos todo lo posible para reemplazarla lo antes posible. Las hojas de magnolia trituradas a mano son una excelente opción, ya que son económicas, están disponibles con frecuencia y son más gruesas que la mayoría de las que hay en el mercado. Las hojas de Live Oak y Sea Grape también funcionan muy bien. Toda la hojarasca debe esterilizarse (hervirse) antes de su introducción para evitar la contaminación por posibles patógenos externos.

    Alimentos naturales para isópodos

    Detritus vivos naturales del vivero:

    Las plantas arrojan hojas, muchos tipos de hongos micorrízicos producen hongos y algunas algas crean biopelículas. Cada una de estas cosas ocurre naturalmente en un vivero vivo bien diseñado, y son solo algunos ejemplos de algo que eventualmente puede ser consumido por isópodos y otra microfauna en un ambiente de vivero vivo.

    Si los isópodos se mantienen como habitantes secundarios dentro de un vivero que alberga una especie más compleja, tendrán una fuente de alimento aún más abundante de forma natural, cortesía de los desechos del animal. Los nutrientes pasarán naturalmente del habitante principal a las poblaciones de microfauna, donde los desechos serán fragmentados y devorados. (Más sobre esto más adelante) Por esta razón, es menos probable que los viveros en los que los isópodos son un habitante secundario requieran alimentos ricos en nutrientes adicionales.

    Alimentos ricos en nutrientes:

    Si un entorno no ofrece suficientes nutrientes para que los isópodos prosperen de forma natural, ofrecer alimentos ricos en nutrientes puede ser beneficioso. Esto se requiere más comúnmente cuando los isópodos se mantienen como habitante principal de un recinto (ya que no se agregarán nutrientes de los desechos del animal), o cuando los isópodos se mantienen en un recinto donde frecuentemente son presa de ellos. (Ranas dardo Pumilio, por ejemplo) Ofrecemos pequeñas cantidades de Repashy Morning Wood y Repashy Bug Burger 1 a 3 veces por semana, dependiendo del tamaño/madurez de la colonia. Ambas dietas proporcionan calcio, así como una gran cantidad de otras vitaminas y minerales. Nuestro objetivo es ofrecer solo lo que los isópodos devorarán dentro de las 36 a 48 horas de cada alimentación, y solo ofrecer más comida una vez que la cantidad original se haya agotado durante 1 a 2 días. Si se deja fuera una gran cantidad de alimentos ricos en nutrientes durante demasiado tiempo, puede atraer invitados no deseados como los mosquitos de los hongos. (Inofensivo pero molesto, más información en VC102) Por este motivo, es absolutamente fundamental no ofrecer demasiada comida a la vez. Para comenzar, recomendamos agregar una porción del tamaño de un borrador de lápiz de cualquiera de los productos Repashy y verificar qué tan rápido se devora. A partir de ahí, debería ser más fácil tener una idea de exactamente cuánto devorará una cultura específica en un tiempo determinado. Es mejor alimentar un poco menos que un poco demasiado.

    Alimentos que evitamos:

    No recomendamos alimentar a los isópodos con copos de pescado, arroz, cereales ni comida para perros. Después de experimentar con los tres en el pasado, encontramos resultados en su mayoría negativos en comparación con nuestro método habitual descrito anteriormente. Los copos de pescado parecen atraer rápidamente a los ácaros detritívoros, el arroz crudo parece albergar y permitir la proliferación de plagas voladoras, y tanto los cereales como la comida para perros parecieron ralentizar el crecimiento de los cultivos al tiempo que atraían huéspedes no deseados. Hemos visto algunos productos comerciales que se comercializan como una solución "única y lista" para alimentar isópodos dentro de un vivero. No recomendaríamos una práctica como esta, ya que la abundancia a largo plazo de sustancias ricas en nutrientes puede provocar la proliferación de diversas plagas oportunistas en el entorno vivo.

    Alimentos sobre los que hemos leído:

    El cartón virgen se utiliza desde hace años como fuente de celulosa en este hobby. Los isópodos digieren la celulosa como parte de su dieta natural, por lo que esta práctica tiene cierto sentido, pero las posibilidades de introducir pegamento y tinta son demasiado altas para que nos arriesguemos en NEHERP. Algunos entusiastas recomiendan agregar algo de calcio dentro del sustrato a través de polvos o huesos de sepia, pero nunca hemos encontrado que esto sea necesario al usar nuestras dietas fortificadas y sustratos Usmantis. Si tiene más información sobre el tema de agregar calcio directamente a un sustrato, envíenos un correo electrónico a support@neherpetoculture.com con su opinión. Nuestro objetivo es ofrecer el asesoramiento más completo que podamos y ¡nos encantaría saber de usted! :-)

    Creación de una carcasa isópoda básica

    La mayoría de los recintos de estilo básico son construidos por entusiastas de los isópodos, criadores o personas en un entorno educativo. Son un poco más difíciles de mantener que un vivero vivo, pero son mucho más baratos y sencillos de crear.

    Seleccionar un gabinete

    Recomendamos proporcionar un recinto con al menos 6 cuartos de galón de volumen total (aproximadamente 1,5 galones) para iniciar una pequeña colonia a partir de uno de nuestros cultivos iniciadores de isópodos. A medida que crece la población, el tamaño del contenedor se puede aumentar considerablemente. Los isópodos con los que trabajamos no trepan fácilmente a recipientes limpios de vidrio o plástico con lados verticales. Un recipiente Sterilite, un acuario pequeño o un pequeño terrario de vidrio funcionarían muy bien para este propósito, dependiendo de sus objetivos estéticos. Es especialmente importante proporcionar una pequeña área de ventilación en la parte superior del recinto, considerando que un flujo de aire adecuado ha demostrado ser muy beneficioso para los isópodos en cautiverio. El tamaño ideal de un respiradero depende de las condiciones ambientales, pero nosotros personalmente agregamos un respiradero de 2 pulgadas en contenedores de 6 cuartos (1,5 galones), un respiradero de 3 pulgadas en contenedores de 16 cuartos (4 galones) y dos respiraderos de 3 pulgadas en contenedores de 28 cuartos (7 galones). contenedores. Todas las áreas ventiladas deben estar cubiertas por una malla fina para evitar que invitados no deseados se unan a su colonia de isópodos. Si tiene alguno de nuestros separadores de pantalla NEHERP por ahí, le recomendamos que lo utilice. Otras opciones incluyen filtros de 2 micrones más caros y filtros de café menos costosos. Usamos nuestra silicona negra no tóxica como adhesivo para agregar pantalla.

    Capas de sustrato

    Usamos y recomendamos el sustrato Vivarium V2 mezclado con hojarasca hervida para este propósito. Es cierto que el sustrato está un poco "sobrediseñado" para un recinto simple como este, pero es la base de todos nuestros cultivos reproductores aquí en NEHERP, y hemos tenido mucha suerte con él en los últimos años. El sustrato debe tener al menos un par de pulgadas de profundidad y unos cuantos centímetros de distancia de la parte superior del gabinete. Luego se aplica una fina capa de hojarasca sobre el sustrato, con cuidado de garantizar que no llegue demasiado a los lados para permitir que los isópodos escapen. Recomendamos humedecer todo el recinto de manera uniforme al principio como base fácil. Luego, un extremo de cada recinto se mantiene un poco más seco que el otro para permitir que los isópodos se hidrorregulan de forma natural. Intentamos mantener todos nuestros isópodos entre 73F y 83F durante todo el año. Si la temperatura de su habitación es significativamente más fría, puede valer la pena comprar un calentador debajo del tanque y colocarlo en un lado del gabinete para permitir que los isópodos se termorregulan. (¡Tenemos modelos disponibles para gabinetes de plástico y de vidrio!)

    Mantenimiento y alimentación

    El mantenimiento y la conservación implicarán agregar más hojarasca hervida y triturada a medida que se consuma el suministro, rociar cada dos días aproximadamente y realizar al menos cambios parciales de sustrato cada 4 a 6 meses. Los isópodos mantenidos en un recinto básico no se beneficiarán de los alimentos descritos en el párrafo anterior "Detritus vivos naturales del Vivarium", por lo que es fundamental proporcionarles alimentos de las categorías "hojarasca" y "alimentos ricos en nutrientes".

    Alojamiento de isópodos en viveros vivos

    Esta sección ilustrará en detalle cómo cuidar los isópodos dentro de un entorno de vivero vivo y qué se puede esperar en términos de mantenimiento a largo plazo. El siguiente consejo se aplica a los viveros construidos según las especificaciones descritas en Vivarium Construction 101 y es posible que no se apliquen a los construidos con métodos que no recomendaríamos. Si desea aprender a construir usted mismo un vivero vivo, le recomendamos que consulte VC101 .

    Comprender el papel de los isópodos en un vivero vivo

    Los isópodos pueden desempeñar un papel fundamental como detritívoros en un entorno de vivero vivo. Hacen un gran trabajo ayudando a procesar las hojas caídas y otros detritos producidos por los convivientes. La creencia generalizada de que los isópodos descomponen directamente los desechos dentro de un vivero vivo es en realidad una idea errónea. Los isópodos no son responsables de la descomposición directa de estos materiales, pero contribuyen en gran medida a la fragmentación de la materia orgánica. (Esencialmente romper cosas mediante agitación, masticación y/o digestión). Este proceso hace que la fragmentación adicional por parte de los colémbolos y la eventual descomposición a través de hongos micorrízicos y microbios dentro del sustrato sean más efectivas. Según nuestra experiencia, los isópodos son más eficaces para descomponer rápidamente trozos de detritos más grandes que los colémbolos, lo que ayuda a garantizar que los desechos se procesen un poco más rápido de lo que lo harían de otra manera. En comparación con los colémbolos, los isópodos también son menos propensos a la desecación (secarse) en un recinto, lo que les permite ser un poco más audaces al escalar superficies más altas para alcanzar cosas que de otro modo podrían pasar desapercibidas. Según nuestra experiencia, los isópodos también ayudan a evitar que el sustrato se compacte con el tiempo. La mezcla de sustrato, ligera y aireada, beneficia a los hongos micorrízicos, que son, al menos parcialmente, responsables de descomponer finalmente la materia orgánica en elementos que las plantas pueden absorber más fácilmente. Se recomienda introducir isópodos en la mayoría de los viveros, pero es especialmente importante cuando se albergan especies medianas y grandes que producirán más desechos.

    Isópodo enano sobre Alsobia dianthiflora

    Introducción y aclimatación

    Recomendamos agregar isópodos a un recinto después de agregar las capas de sustrato y las plantas principales, pero antes de colocar la hojarasca en su lugar. Es importante agregar microfauna a un vivero vivo tan pronto como se planta, para garantizar que ningún detritívoro oportunista tenga la oportunidad de establecerse primero. Los cultivos de isópodos NEHERP son 100% seguros para verter directamente sobre la capa de sustrato, y recomendamos distribuir uniformemente el contenido del cultivo dentro de un recinto para evitar puntos altos. No recomendamos agitarlo manualmente (revolverlo) después de haberlo vertido, ya que hacerlo puede dañar los frágiles isópodos. Después de que los isópodos tengan un momento para introducirse en el sustrato (por lo general, lo harán con bastante rapidez), se puede agregar hojarasca al vivero como toque final. (El mismo procedimiento se aplica a los Springtails)

    Una vez agregados los isópodos y terminado el vivero, es fundamental permitir que tanto los colémbolos como los isópodos se aclimaten durante al menos 3 a 6 semanas antes de agregar habitantes. Recomendamos esperar el mayor tiempo posible para garantizar que la microfauna tenga tiempo suficiente para establecer poblaciones saludables. Esperaríamos encontrar signos de actividad de isópodos en todas las capas de hojarasca después de aproximadamente 3 a 4 semanas, donde se los encontrará alimentándose de las hojas en descomposición. Mantener el recinto un poco más húmedo (75%+ R/H) durante este tiempo puede ser una buena idea para garantizar que tengan la oportunidad de reproducirse tanto como sea posible durante la aclimatación. Incluso si su especie habitante no la necesitará tan húmeda a largo plazo, mantenerla así a corto plazo ayudará a los isópodos a tener una ventaja antes de que se introduzca el habitante principal. ¡Esta práctica también ayuda a las plantas, a los colémbolos y a los hongos micorrízicos! :-)

    Hábitat natural ideal de isópodos

    Mantener una población sana

    Todos los viveros requieren reposición de hojarasca con el tiempo, pero es muy importante ser diligente si se introducen isópodos. Si los isópodos son una especie de habitante secundario, generalmente no se requieren fuentes de alimento adicionales considerando la abundancia de hojarasca, hojas de plantas caídas naturalmente y desechos de los habitantes que estarán presentes. En algunos casos raros en los que no hay suficientes nutrientes disponibles, agregar cantidades muy pequeñas de alimento nutritivo puede ser beneficioso para una población de isópodos dentro de un vivero. El recinto debe rociarse diariamente, especialmente si la humedad relativa del recinto cae por debajo del 60%. Los recintos muy húmedos se pueden rociar con un poco menos de frecuencia, con el objetivo principal de garantizar que el sustrato nunca se seque.

    Un buen sustrato de vivero vivo es un elemento crítico que ayuda a garantizar que los isópodos puedan establecer y mantener una población dentro de un recinto a largo plazo. El sustrato de vivero vivo sustentará la vida de las plantas, los hongos micorrízicos y los microbios beneficiosos y resistirá la descomposición a largo plazo. También debe permanecer lo suficientemente aireado para permitir que la microfauna viaje libremente de arriba a abajo dentro de la capa de sustrato. Como habrás adivinado, los isópodos prosperarán absolutamente en cualquiera de nuestros sustratos NEHERP Live Vivarium. :-)

    Consejos específicos para configuraciones específicas

    Los consejos más específicos dependerán del tipo de vivero que diseñarás y del tipo de habitante (si lo hay) que cuidarás. A continuación, describiremos todas las configuraciones comunes de viveros que ofrecen consejos de cuidado exclusivos para los isópodos.

    Viveros que albergan isópodos únicamente

    Por extraño que parezca, los isópodos en realidad son una excelente mascota para una variedad de diferentes tipos de dueños; no sólo entusiastas de los animales y plantas exóticos. Son una excelente primera mascota para los niños, una manera perfecta de construir una exhibición interesante en el aula (es posible que los maestros quieran consultar la útil página de NSTA * Enlace externo ), e incluso son una buena opción para una oficina o un dormitorio. Tener un microvivario con plantas e isópodos es algo económico y que requiere poco mantenimiento. Se recomienda encarecidamente el uso de tapas de vidrio parciales para mantener alta la humedad dentro de los recintos del acuario y del terrario. No se requiere iluminación UVB, y las soluciones de iluminación Vivarium recomendadas más básicas (es decir, económicas) serán suficientes. Recomendamos rociar el recinto al menos una vez al día. El sustrato V2 que viene con nuestros kits debería durar años, y la única instrucción especial para un vivero solo de isópodos es triturar un poco de hojarasca hervida y mezclarla con la capa de sustrato antes de terminar el recinto. Intentamos mantener todos nuestros isópodos entre 73F y 83F durante todo el año. Si necesita calentar su gabinete, le recomendamos colocar un calentador debajo del tanque en el costado para aumentar las temperaturas. Más allá de eso, un vivero de isópodos se configura como cualquier otro.

    Viveros que albergan pequeños insectívoros

    Los isópodos son técnicamente una presa adecuada para una tonelada de pequeños reptiles y anfibios diferentes. No hace falta decir que recomendamos mantener muy bien alimentado a su habitante principal (sea el que sea). Hacerlo normalmente ayudará a minimizar (o al menos disminuir) la depredación de isópodos, por lo que hemos visto. Un habitante que come algunos isópodos aquí y allá generalmente no dañará una población establecida dentro de un vivero, ya que la colonia dentro debería poder mantenerse al día produciendo nueva descendencia. Es posible (aunque raro) que ciertas especies de animales se aprovechen más de los isópodos, lo que eventualmente puede conducir a una población de microfauna menguante. Esto es un